สภาพแวดล้อมของแม่ตั้งครรภ์มีผลต่อการพัฒนาสมองก่อนคลอด

การสแกนด้วย MRI กับทารกแรกเกิดที่มีสุขภาพดีขณะนอนหลับ บ่งชี้ว่าทารกของมารดาที่ต้องเผชิญกับความเสียเปรียบทางสังคม มักจะเกิดมาพร้อมกับสมองที่เล็กกว่าทารกที่มารดามีรายได้ครัวเรือนสูงกว่าสารสีเทาใต้เยื่อหุ้มสมองและสารสีขาวมากกว่าที่พบในสมองของทารกที่มารดามีรายได้ครัวเรือนสูงกว่า การสแกนสมองซึ่งดำเนินการเพียงไม่กี่วันหลังคลอด

ยังแสดงให้เห็นหลักฐานว่ามีการพับของสมองน้อยลงในทารกที่เกิดจากมารดาที่อาศัยอยู่ในความยากจน โดยทั่วไปแล้วรอยพับที่น้อยลงและตื้นขึ้นหมายถึงสมองยังไม่บรรลุนิติภาวะ สมองของมนุษย์ที่แข็งแรงจะพับตามการเจริญเติบโตและพัฒนา ทำให้เปลือกสมองมีพื้นที่ทำงานที่ใหญ่ขึ้น มารดาที่ตั้งครรภ์จากละแวกใกล้เคียงที่มีอัตราการเกิดอาชญากรรมสูงได้ให้กำเนิดทารกที่สมองทำงานแตกต่างกันในระหว่างที่พวกเขา สัปดาห์แรกของชีวิตมากกว่าทารกที่เกิดจากมารดาที่อาศัยอยู่ในละแวกใกล้เคียงที่ปลอดภัยกว่า การสแกน MRI เชิงหน้าที่ของทารกที่มารดาเผชิญกับอาชญากรรมแสดงความสัมพันธ์ที่อ่อนแอระหว่างโครงสร้างสมองที่ประมวลผลอารมณ์และโครงสร้างที่ช่วยควบคุมและควบคุมอารมณ์เหล่านั้น เชื่อกันว่าความเครียดของมารดาเป็นสาเหตุหนึ่งที่ทำให้สมองของทารกอ่อนแอลง